Pourquoi et comment favoriser le lien social en EHPAD ?

Favoriser le lien social des personnes âgées en EHPAD est une composante fondamentale de leur santé, aussi bien psychologique que physique. Le maintien de leur autonomie et le retardement de la dépendance comptent ainsi parmi les bénéfices du lien social sur les seniors. Si la crise sanitaire a fortement compliqué la situation, des solutions existent pour y remédier.

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L'isolement social des seniors, une situation inquiétante et des conséquences graves

Selon une enquête réalisée par les Petits Frères des Pauvres en 2017, non moins de 900 000 personnes âgées se trouvent dans une situation d'isolement social en France. Depuis le début de la crise sanitaire, la situation dans les EHPAD reflète cette réalité car les mesures de restrictions liées à l'épidémie de Covid-19 ont renforcé l'isolement social des seniors.

Durant le premier confinement de mars 2020, nombre de personnes âgées en EHPAD ont été confinées dans leur chambre par mesure de sécurité, avec dans bien des cas pour seul lien social les échanges avec le personnel soignant et médical. Pendant plusieurs semaines et plusieurs mois, les personnes âgées vivant dans les établissements n'ont plus eu aucun contact avec l'extérieur, avec les membres de leurs familles ni même avec les autres résidents des EHPAD. Aucune visite, peu voire pas d'échanges téléphoniques... le lien social des seniors en EHPAD a été brisé pendant une longue période.

Si la situation d'extrême urgence sanitaire exigeait d'appliquer de telles mesures, elles n'ont pas été sans conséquences sur la santé des personnes âgées.

L'isolement social provoque en effet des troubles psychologiques et physiques graves. Un profond état de dépression a ainsi été constaté chez la plupart des personnes âgées vivant en EHPAD. Certains d'entre eux ont même manifesté le syndrome de glissement ou de dénutrition du senior.

Au niveau physique également, l'isolement social a eu des conséquences graves : déclin des capacités physiques, perte musculaire du fait d'un manque d'activité, difficultés à se déplacer. À l'arrivée, les personnes âgées perdent de l'autonomie et deviennent dépendantes prématurément. Un cercle vicieux se met en place : la perte d'autonomie renforce l'isolement.

Une étude de l'Université de Chapel Hill aux Etats-Unis a prouvé que le manque de lien social chez les seniors est aussi grave qu'une alimentation déséquilibrée et un manque d'activité physique.

La problématique de l'isolement social existait déjà avant la crise sanitaire mais elle s'est renforcée depuis.

Maintenir et favoriser le lien social apparaît donc comme une priorité pour le bien-être et pour la santé mentale et physique des personnes âgées vivant en EHPAD.

Mieux encore, cela influe positivement sur leur état général : un meilleur système immunitaire, une tension artérielle moins élevée, un maintien des capacités physiques et mentales, une plus grande autonomie. Grâce au lien social, les résidents d'EHPAD vivent mieux.

Comment favoriser le lien social ?

Certes, la situation actuelle des seniors vivant en EHPAD est préoccupante. L'épidémie n'est pas terminée, mais des solutions existent pour favoriser le lien social.

Les nouvelles technologies viennent apporter une réponse adaptée et performante aux conséquences du manque de lien social. C'est le cas avec des solutions techniques comme le robot compagnon Cutii. Actuellement utilisé dans 36 EHPAD de France, Cutii est entièrement pensé pour apporter du bien-être aux personnes âgées vivant en établissement, les divertir, les stimuler aussi bien physiquement que mentalement.

À travers de nombreuses fonctionnalités, Cutii préserve le lien social entre les résidents et leurs familles. Des appels vidéos peuvent en effet être passés grâce à ce robot compagnon, ce qui rompt immédiatement l'isolement social en permettant les échanges et la communication avec l'extérieur.

Aussi, différents programmes d'activités physiques de groupe adaptées aux seniors - telles que la gym douce ou le yoga sur chaise - donnent la possibilité de maintenir une activité physique quotidienne.

Cutii permet par ailleurs de stimuler les capacités cognitives des personnes âgées grâce à des jeux et des applications ludiques. Ces jeux sont d’ailleurs un vecteur de lien social, il est courant que Cutii serve d’occasion de rencontre aux résidents d’un même EHPAD et leur permette de passer un moment de détente ensemble autour d’un jeu ou d’un quiz de culture générale.

Les multiples fonctionnalités et les nombreuses possibilités qu'offre une solution technologique comme Cutii permettent de favoriser le lien social et in fine de prévenir et de limiter les impacts de l'isolement social.

Parvenir à préserver le lien social en EHPAD n'est pas une chose simple, la situation actuelle complexifie le problème. Pour autant, les nouvelles technologies s'avèrent d'une grande aide pour combattre l'isolement des seniors.

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